1980`li yıllarda metal grupları kült albüm sayılabilecek birçok albüm çıkardı ama 1986 yılı bir dönüm noktası olarak kabul edilir. Özellikle thrash ve heavy metalin zirveyi bırakmadığı yıl üç büyük grubun egemenliğinde geçti.

Dave Mustaine politik sözlerden oluşturduğu Peace Sells ile metal müziğe politik bir tavır getirdi. Bir nesil Megadeth eşliğinde sistemi, düzeni sorguladı. Slayer`ın Reign in Blood albümü yıkım ve kaos getirdi. Metallica ise tüm zamanların en iyi albümlerinden birine imza attı. Loudwire`ın yayımladığı listede yer alan gruplar şöyle:

10. Flotsam and Jetsam – Doomsday for the Deceiver

9. Fates Warning – Awaken the Guardian

8. Ozzy Osbourne – The Ultimate Sin

7. Queensryche – Rage For Order

6. Candlemass – Epicus Doomicus Metallicus

5. Iron Maiden – Somewhere in Time

4. Kreator – Pleasure to Kill

3. Megadeth – Peace Sells… But Who`s Buying?

2. Slayer – Reign in Blood

1. Metallica – Master of Puppets