Heavy metal kavramının ortaya atıldığı zamanlardan bu yana binlerce metal grubu kuruldu. Fakat içlerinden bazıları diğerlerine daha farklıydı. Bu müziğin yayılmasını sağlayan, kitlelere ulaşmasına öncülük eden, ilham veren özel gruplar var.

Tüm zamanların en iyi 50 metal grubu Loudwire tarafından şöyle sıralandı:

50. Behemoth

49. Darkthrone

48. Between the Buried and Me

47. Avenged Sevenfold

46. GWAR

45. Gorguts

44. Immortal

43. Twisted Sister

42. Children of Bodom

41. Sepultura

40. Celtic Frost

39. Lamb of God

38. Dream Theater

37. Korn

36. Bathory

35. Mercyful Fate

34. Helloween

33. Overkill

32. Type O Negative

31. Kreator

30. Rammstein

29. Venom

28. Queensryche

27. Morbid Angel

26. Napalm Death

25. Exodus

24. Emperor

23. Suffocation

22. Mötley Crüe

21. Carcass

20. Mastodon

19. Testament

18. King Diamond

17. Cannibal Corpse

16. Slipknot

15. Dio

14. Anthrax

13. Ozzy Osbourne (Solo Band)

12. Opeth

11. System of a Down

10. Death

9. Tool

8. Motörhead

7. Megadeth

6. Pantera

5. Slayer

4. Judas Priest

3. Metallica

2. Iron Maiden

1. Black Sabbath