1990`ların başında grunge piyasayı domine ediyordu. Grunge`den etkilenen diğer müzikler sayesinde hard rock alanında büyük değişimler göze çarptı. Özellikle 1996`ya gelindiğinde pop-punk parçaları radyolarda çalınmaya başladı. Plak şirketleri geleceğe yatırım yapmak için bu grupları anlamaya çalıştı, onlara fırsat verdi.

Pop-punk`ın ardından rap-rock türü de bu yıllarda patlama yaşadı. Nu metalin temsilcisi Korn`un ilk albümü bu patlamada etkili oldu. Müzik türlerinin geçiş yaşadığı 1996`nın en iyi hard rock albümlerini Loudwire belirledi:

10. Pearl Jam – No Code

9. Stabbling Westward – Wither, Blister, Burn and Peel

8. Gravity Kills – Gravity Kills

7. Bush – Razorblade Suitcase

6. Failure – Fantastic Planet

5. Soundgarden – Down on the Upside

4. Stone Temple Pilots – Tiny Music … From the Vatican Gift Shop

3. Marilyn Manson – Antichrist Superstar

2. Sublime – Sublime

1. Rage Against the Machine – Evil Empire